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腰痛は大きく二つに分けられる

公開日: : 腰痛の知識

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効果的な腰痛対策はまったく違う

中高年世代をはじめ、働き盛りや若い人まで、多くの人を悩ませている「腰痛」。その腰痛が大きく二つに分けられることをご存じでしょうか。

二つのどちらに属するかで、効果的な腰痛対策はまったく違ってきます。

一つは、「非特異的腰痛」と呼ばれるもの。「非特異的」とは、「原因を特定できない」という意味です。

つまり、検査や診断をしても、はっきりした原因を突き止めるのが難しい腰痛を、非特異的腰痛と言います。「特に心配な異常や病気のない腰痛」「危険ではない腰痛」と言い換えてもよいでしょう。

もう一つは「特異的腰痛」。こちらは、検査や診断によって原因がはっきり特定でき、専門医による治療が必要となる腰痛です。

例えば、座骨神経痛を伴う腰椎椎間板ヘルニア(腰の部分の背骨である腰椎を構成する、椎骨と椎骨のまにある椎間板が飛び出した状態)や、腰部脊柱管狭窄症(背骨内部の神経の通り道が狭くなって起こる病気)、感染性脊椎炎、脊椎腫瘍などがこれに当たります。

実際には、非特異的腰痛にも、なんらかの病名(診断名)がつくことが多く、腰椎症、変形性腰椎症、腰椎椎間板症、腰推すべり症、筋筋膜性腰痛、腰椎ねんざ(ギックリ腰)などと診断された場合も、ほぼ非特異的腰痛と考えられます。

腰痛全体のうち、非特異的腰痛は8~9割を占めています。つまり、腰痛の大部分は非特異的腰痛というわけです。

なお、Ⅹ線撮影やMRI(磁気共鳴画像法)などの画像検査で、わずかな骨のずれや、椎間板のすり減り・膨らみ・突出などが見つかった場合も、それらと腰痛に関連がなく、「非特異的腰痛」ということも少なくないのです。こうした骨や椎間板の変化は、加齢とともに多くの人に現れる、いわば白髪やシワのようなものだからです。



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